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Doit-on encore référencer Ecover ?

Doit-on encore référencer Ecover ?

Ecover est sans doute la marque de lessive écologique la plus grand public. Depuis plusieurs années, nous nous interrogeons sur l'évolution de la marque qui semble s'éloigner de ses fondements environnementaux. En recourant à la biologie de synthèse, un pas supplémentaire a été franchi.

Fondée en 1980, l'entreprise belge Ecover est à la fois pionnière et emblématique de l'éco-consommation, surtout son secteur de prédilection : la lessive et les produits ménagers.

La principale garantie longtemps apportée par Ecover sa communication de "plus exigeant que l'ecolabel européen (un label correct mais moins strict que Ecocert Ménager ou Nature et Progrès). Voir notre dossier et le tableau synthétique "Les meilleurs labels sur les produits ménagers". Voir aussi le blog aboneobio.

La guerre des labels

Ecover était la seule lessive écologique grand public à ne pas avoir l'ecolabel européen. La marque prétendait que ce label n'allait pas assez loin par rapport à leurs exigences. Il se disait aussi qu'au contraire, certaines substances utilisées par Ecover l'auraient empêché d'accéder au logo...

En 2010, Ecover lance son propre "label" nommé Modèle Diamant. Nous sommes toujours suspicieux quand un fabricant décide de lancer son propre label, alors qu'il suffirait d'essayer de rejoindre une initiative déjà existante.

Dans sa communication environnementale, Ecover insiste souvent sur les à-côté du produit lui-même, leurs efforts en matière d'emballage, de process et de leurs usines. C'est évidemment important mais lorsque l'on achète une lessive écologique, ce qui est cherché, c'est avant tout la garantie que le contenu est écologique.

Soulignons que certains produits Ecover présentent le label Ecocert.

La position d'Ecover sur l'ecolabel européen est donc ambiguë, comme en témoigne la FAQ sur leur site et à ce jour le "Modèle Diamant" n'est utilisé que par Ecover.

La biologie de synthèse - Des OGM dans nos lessives ?

Un article a récemment mis au jour l'intérêt d'Ecover pour la biologie de synthèse. Avec la biologie de synthèse, on est au-delà de la chimie verte car on implique des organismes vivants pour lesquels on va pouvoir modeler des gènes. Ce n'est pas non plus des OGM (où l'on bricole du vivant avec du vivant) mais cela reste de la manipulation génétique.

Ecover avait utilisé de l'huile d'algue, une substance produite par des micro-algues modifiées, une technique brevetée par Solazyme.

Au printemps 2014, 6.000 bouteilles de lessive contenant le produit de Solazyme ont été commercialisées, puis retirées devant les protestations des ONG, exprimées dans une lettre à la direction d’Ecover. La marque de lessives écolos a promis d’engager un processus de concertation avant d’envisager d’utiliser à nouveau le produit.

S'il faut saluer la réaction de prudence de la marque, on regrette qu'elle ne prétend nullement renoncer dans le futur à ces nouvelles technologies. Une position étonnante quand on peine aujourd'hui à évaluer la réelle plus-value environnementale.

Au final, nous comprenons que les marques, contraintes d'abandonner de plus en plus de substances et des bases comme l'huile de palme, à se tourner vers des technologies de plus en plus complexes. Cependant, les acheteurs écolos ont peut-être plus envie de "low-tech" de produits éprouvés avec simplement du savon noir, des cendres et des huiles essentielles...

Voir notre vidéo sur ecoplusTv à partir de 1'30 qui expose 3 cas de figure, dont Ecover

eco-SAPIENS 09/01/15

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