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Epurez vous-même vos eaux usées grâce aux plantes

Epurez vous-même vos eaux usées grâce aux plantes

Utiliser un système non polluant et non consommateur d'énergie pour épurer nos eaux usées. C'est possible, avec des moyens naturels

Objectif

Utiliser un système non polluant et non consommateur d'énergie pour épurer nos eaux usées.

Enjeux

  • Protéger la ressource en eau.
  • Réduire notre consommation d'énergie et limiter les émissions de gaz à effet de serre et d'autres polluants.
  • Eviter les infrastructures lourdes (type béton) consommatrices d'énergie et de matières premières.
  • L'épuration par roseau avantage la biodiversité par rapport à un système chimique.
  • Valorisations aquacole et agricole des rejets épurés.

Avantages pour le particulier

  • Qualité de l'épuration.
  • Système souple, adapté aux inondations.
  • Avantage esthétique (intégration paysagère).
  • Gain en autonomie.
  • Avantages écologiques.
  • Réutilisation possible des eaux traitées pour l'arrosage ou pour un plan d'eau.
  • Récupération des boues pour le jardin.

Inconvénients

  • Espace nécessaire.
  • Nécessite un acte dérogatoire.
  • Contraintes si nécessité d'imperméabiliser le sol.
  • Variation saisonnière de la qualité de l'eau en sortie.
  • N'apprécie pas les grandes pollutions ponctuelles et les pollutions chimiques.
  • En cas de mauvais fonctionnement, risque d'odeurs.

L'installer chez moi : étapes

Economiser l'eau d'abord

Pour fonctionner, un tel système doit traiter une certaine quantité d'eaux usées… Il n'est pas recommandé d'y avoir recours si les rejets sont faibles (moins de trois personnes). Les économies d'eau ne doivent pas être mises de côté pour autant.

Il faut savoir par ailleurs que l'utilisation de toilettes sèches rend désuète l'utilisation du lagunage, on optera plutôt pour l'épuration sélective des eaux grises que même un très petit jardin peut accueillir.

Un tel équipement ne doit pas non plus empêcher de travailler sur l'utilisation de produits d'entretien rapidement biodégradables et peu nocifs pour l'environnement (produits «écologiques») réduisant la pollution de l'eau.

Fonctionnement

Fonctionnement du filtrage par roseaux
Fonctionnement du filtrage par roseaux
Fonctionnement du filtrage par roseaux

Dans un système de lagunage, on trouve des bactéries, des algues microscopiques et quelques plantes aquatiques flottantes constituent ce que l'on appelle des microphytes, ce sont elles qui réalisent la minéralisation de la matière organique et absorbent les éléments minéraux issus de cette dégradation..

Les plantes aquatiques comme le roseau forment les macrophytes. Ces plantes aquatiques servent de support et de nourriture aux bactéries. Et elles se nourrissent aussi elles-mêmes des éléments libérés par les bactéries. Ainsi, se développent des chaînes alimentaires dans lesquels les éléments polluants comme le nitrate sont absorbés pour restituer, en sortie de lagunage, une eau de bonne qualité.

Les plantes évitent par ailleurs le colmatage, maintiennent la conductivité hydraulique grâce aux racines et présentent une protection contre le gel et la sécheresse grâce au feuillage. Enfin, elles fixent les métaux lourds.

Un lagunage naturel peut comporter des bassins à macrophytes et à microphytes ou les eux simultanés. Les eaux séjournent dans ces bassins environ 40 jours et ainsi elles se libèrent des impuretés restantes.

Les lits sont alimentés sur la base d'un cycle de rotation permettant le repos nécessaire.

En fin de cycle, les boues compostées sont extraites à l'aide d'une pelle mécanique et peuvent être évacuées en valorisation organique sans le moindre risque d'odeurs. Elles sont extraites, en moyenne, tous les 5 à 10 ans.

Dimensionnement

La surface des filtres dépend du nombre d'habitants. Prévoir 1 à 2 m² par habitant pour l'épuration des eaux grises (lavabo, cuisine, lave-linge, douche,…) ou bien 5m²/habitant pour traiter toutes les eaux, eaux vannes comprises (toilettes à chasse d'eau). Compter 4 à 5 plants par m². Il faut savoir que les roseaux ne seront à pleine maturité qu'après 3 ans.

Installation

Une station de lagunage, ce sont d'abord des successions de bassins (de 3 à 5) de 0,40 m à 1,20 de profondeur dans lesquels l'eau s'écoule. Il peut s'avérer nécessaire (pour les grosses installation) d'utiliser des bassins de pré-traitement: dégraisseurs, déshuileurs, dessableurs... qui, comme leurs noms l'indiquent, sont chargés d'éliminer les particules solides et les graisses.

L'arrivée de l'eau usée dans les filtres peut se faire par gravité si l'inclinaison du terrain le permet, ou bien par pompage.

Le sol des bassins doit être étanche (sol argileux, bâche,…) et disposer d'un massif filtrant (gravier, sable, posolane, …)

En fin de parcours, les eaux épurées doivent être conduites vers un exutoire : une mare, une rivière ou un jardin.

Il est intéressant de se grouper avec ses voisins pour une installation commune. Contrairement à ce que l'on pourrait penser, il est plus facile de faire fonctionner un dispositif de grande taille qu'un petit dispositif. Une petite installation sera plus sensible aux variations de débit et de pollution.

On peut choisir de faire travailler un bureau d'étude et des entreprises ou bien opter pour l'auto-construction.

Végétation

Il existe différentes plantes possibles : bambous, roseaux, voire certaines espèces d'arbres,...

Il s'agit généralement de toutes les plantes que l'on trouve au bord des étangs et des lacs et qui ont la capacité à la fois de transformer la matière organique. Les lentilles d'eau sont aussi efficaces pour l'épuration

Eviter la jacinthe d'eau qui absorbe l'oxygène au détriment mortel des plantes indigènes, poissons et amphibiens.

Entretien

L'entretien du système d'épuration par les plantes demandera la coupe des plantes (chaque automne ou tous les deux ans), l'enlèvement des boues le remplacement des plantes après 5 à 10 ans.

Attention! Après la replantation des macrophytes, le système cesse d'épurer pendant deux à trois mois.

Enfin, il est inutile de faucarder les tiges en hiver car celles-ci, en se couchant, vont créer une structure paillée améliorant très efficacement le fonctionnement du système.

Sur le plan de l'accumulation des matières solides, il faut prévoir environ 20 à 30 cm/an d'accroissement.

Point sur la législation

La loi française réglemente les techniques utilisées pour l'assainissement. L'arrêté du 6 mai 1996 exige des obligations de moyen (mais non de résultat, au contraire exact de l'assainissement collectif). Le lit planté de roseaux ne figure pas dans ces techniques et il nécessite un acte dérogatoire délivré par le maire de la commune. Il est utile d'être suivi par une association ou un bureau d'étude pour que votre projet soit le plus soigné possible et avoir les meilleures chances d'être avalisé.

Budget et retour sur investissement

Coût d'installation : de 2000 à 6000 euros HT pour traiter les eaux usées de 5 personnes.

L'investissement à peu près équivalent à un système classique, mais l'entretien est moindre.

Contacts et références

Livres

  • Le lagunage écologique de Yves Pietrasanta, Daniel Bondon.
  • Toilettes sèches et épuration des eaux de lavage par les bassins-filtrs à plantes aquatiques par Anne Rivière, Eau Vivante, juillet 2005.
  • Bassins et jardins d'eau, par Annette Shreiner, éd. Rustica, 1993.
  • Guide de l'habitat écologique, editions du Fraysse, 2004. Beaucoup d'adresses utiles.
Sabine Rabourdin / eco-sapiens 05/11/06
Photo: DSC02054 (FlickR/maisoncontainer)
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