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Les emballages qui pèsent dans notre poubelle
Un Français produit 353 kg par an. Un quart sont des déchets d'emballages
Quel plastique pour quelle utilisation ?

Quel plastique pour quelle utilisation ?

Plastoc, toc: le plastique est le symbole de notre société du tout jetable. Paradoxalement, c'est un matériau aux propriétés rêvées. Y a-t-il de bons usages du plastique et quels sont-ils ?

Dans le monde, 4% du pétrole est utilisé pour faire du plastique. Pourtant, on le trouve partout au point qu'il restera certainement LE matériau du XXème siècle.

Les plastiques sont appréciés d'abord pour leur durabilité. Et oui, paradoxalement, il ne s'altère que très peu au contact de l'eau et de l'air. D'où son emploi systématique dans les emballages bien sûr mais aussi dans le mobilier de jardin par exemple. Combien de milliards de chaises de jardin en PVC blanc sur cette planète ?

Mais le plus durable dans le plastique, c'est quand il devient déchet, ce qui finit toujours par arriver, car le plastique peut se casser... ou simplement se démoder.

En Europe, pour cinquante millions de tonnes de plastiques consommées en 2005, dix millions de tonnes ont été mises en décharge et neuf millions de tonnes valorisées (dont approximativement 1/4 recyclé et 3/4 "valorisés" énergétiquement par incinération...).
Bref, on peut dire que seulement 1/5 du plastique est recyclé en France !
Le reste des plastiques produits circule.

Concernant la valorisation des déchets plastiques, il y a d'énormes disparités : en Suisse, plus de 95% des déchets plastiques sont valorisés (au sens large: incinération comprise), pour à peine 20% en Irlande et au Royaume-Uni.

Identifier, reconnaître et privilégier certains plastiques

Etudions donc les différentes variétés de plastiques et apprenons à les reconnaître grâce au symbole Triangle. Vous trouverez soit un chiffre soit une abréviation permettant d'identifier le type de plastique.

Pour aller vite, retenez que seuls 3 plastiques sont recyclés de manière conséquente: PET (1) PEHD (2) et PP (5). Il faut absolument éviter le PVC (3) et le polystyrène (6).

Polyéthylène téréphtalate

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PETE exemples emballages PET Bouteilles d’eau, de jus et de boisson gazeuse;
Bouteilles de sauce à salade; bouteilles de détergent; etc.
Un des plastiques les plus répandus (bouteilles et flacons). On le reconnaît aussi au petit rond sur le fond.
Contrairement à ce que son nom pourrait laisser penser, il n'y a pas de phtalate dans le PET. Néanmoins, les bouteilles en PET peuvent larguer des quantités d'antimoine non négligeables.

Polyéthylène haute densité

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HDPE PEHD bouteille de lait Pichets à eau; bouteilles d’eau grand format, de jus et de lait; bouteilles réutilisables;
Contenants de détergent et d’assouplissant;
Flacons de shampoing; sacs d’épicerie; biberons; etc.
HDPE (ou PEHD) est recyclable et recyclé à hauteur de 55 000 t/an en France

Polychlorure de vinyle

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PVC Film PVC Emballages de viande,
Bouteilles d’huile de cuisson,
Tétines de biberon...
chaises de jardin, fenêtres

La fabrication et l'incinération de ce plastique non recyclable rejettent des dioxines, des substances cancérigènes et des disruptifs hormonaux.

Le PVC est souvent associé à un plastifiant (DEHP ou DEHA) qui, en contact avec de la nourriture chaude ou grasse, va exfiltrer des produits chimiques très dangereux pour la santé comme les adipates ou les phtalates.

Bannissez définitivement le PVC pour vos fenêtres par exemple et surtout si c'est du film alimentaire.

Polyéthylène basse densité

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LDPE exemples LDPE Films alimentaires; bouteilles;
Sacs plastique d’épicerie; sacs à légumes et à pain;
Sacs à ordures
bouchons des bouteilles de lait.
On le trouve souvent sous forme de film plutôt que de récipient.
Il n'est pas recyclé.
LE LDPE s'écrit parfois plus simplement PE.

Polypropylène*

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PP Polypropylène packaging PP Boîtes d'entreposage d’aliments surtout s'ils sont gras.
Pots de yogourt, biberons, soupes instantanées
Bouteilles réutilisables (verre épais)
Recyclable et recyclé. A hauteur de 200 000 t/an en France.
Par contre, il faut éviter impérativement le PP sous forme de "film". Celui-ci n'est pas valorisable.

Polystyrène

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PS Polystyrène exemple de polystyrène jetable Contenants et ustensiles jetables;
Barquettes en styromousse; etc.
Recyclable mais dans les faits peu recyclé.
En plus, vous pouvez éviter le polystyrène facilement en privilégiant le réutilisable plutôt que le jetable.

Le polystyrène expansé ou PSE (appelé "frigolite") est l'image qu'on a du polystyrène. Une sorte de mousse blanche et rigide qui sert à protéger les colis et le matériel hifi.
Mais le polystyrène ici évoqué est le polystyrène "cristal" (boitiers CD, double-décimètre) ainsi que le polystyrène "choc": pots de yaourt, couverts en plastique, gobelets jetables.

Pour les pots de crème fraîche par exemple, on trouve aussi bien du 5 (PP recyclable) que du 6 (PS non recyclé) et même du 3 (PVC non recyclé). Pensez-y !

Autre

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Plastique 7 title= exemples polycarbonates Bonbonnes pour refroidisseurs d'eau
bouteilles réutilisables, verres en plastique épais
biberons
etc
Le chiffre 7 représente une catégorie «fourre-tout». S’il est accompagné des lettres PC, il s’agit de polycarbonate; si ce n’est pas le cas, d’un mélange d’autres plastiques.
C'est la catégorie qui peut contenir du bisphénol A.
Il n'est pas recyclable.

Les additifs BPA, DEHP et DEHA

  • Le bisphénol A (BPA) peut se retrouver dans des plastiques de type 7, particulièrement dans les biberons. Il est cancérigène et interdit dans plusieurs pays... mais pas encore la France.
  • Les DEHA et DEHP sont des additifs plastifiants aussi considérés comme liés à de nombreux types de cancers. On les retrouve uniquement dans le PVC.
  • Le styrène se trouve "naturellement" dans le polystyrène. Il peut attaquer le cerveau et le système nerveux.

Plastique recyclable et plastique recyclé

Rappelons l'essentiel: ce n'est pas parce que certains plastiques sont recyclables qu'ils seront recyclés.
En France, 18% du plastique est effectivement recyclé.

Pratique: Inutile de passer des heures à laver vos emballages plastiques.
Mieux vaut qu'ils ne soient pas souillés. Mais ils n'ont pas besoin d'être comme au premier jour...

Par ailleurs, il faut distinguer le «down-cycling» qui consiste à recycler un plastique pour faire un nouvel objet non recyclable. Ainsi les bouteilles triées qui sont transformées en vêtements ou en chaises de jardin.

Les producteurs de boissons Evian, Volvic et Innocent ont maintenant recours à 25% ou plus de PET recyclé pour produire leurs bouteilles.

Les plastiques biodégradables

Amidon de maïs

Les plastiques issus d'amidon de maïs, par exemple, sont une alternative intéressante si l'on est capable de savoir d'où vient la matière biologique. Il serait dommage en effet de soutenir une agriculture intensive ou OGM pour fabriquer des sacs plastiques, même s'ils sont biodégradables ou compostables...

Les plastiques biofragmentables

A éviter absolument ! Comme son nom l'indique, le plastique va se fragmenter en millions de petites particules de plastique.

Liens utiles sur les plastiques

eco-SAPIENS 24/10/11
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Commentaires
Bien juliemars 30/04/09
Approfondir

Je viens de lire votre article sur le plastique very interesting ! But...

Je ne suis pas d'accord avec vous sur certains points :

Il faut faire la différence entre les plastiques recyclables en théorie et ce que l'on recycle vraiment... Parce qu'en théorie ils sont presque tous recyclables mais en pratique les ménages ne peuvent en recycler que très peu (on ne recycle que les flacons et les bouteilles)

Les plastiques que l'on recycle vraiment sont ceux qu'on met dans les container de tri (points d'apport volontaire), ceux qu'on met dans les autres poubelles, quel que soit leur numéro, ne seront jamais recyclés... personne ne trie les poubelles "tout venant" après nous...

Et comme, on ne peut mettre dans les containers que les flacons et les bouteilles, on ne recycle que le 1 et le 2. On ne met pas le 3 dans les containers. Enfin si on parle d'emballage ménager, mais je crois que c'est bien de ça que traite votre article parce que sinon, au niveau industriel on trie aussi le pp et le polystyrène.

Enfin je veux dire que le 5 du pot de crème de fraiche a beau être recyclable en théorie, dans les faits il n'est pas recyclable parce que je n'ai aucun moyen pour pouvoir le recycler...

Je ne sais pas si j'ai été claire mais je veux dire que dans votre article on a l'impression que si je mets mon pot de crème fraiche 5 dans le container de tri il sera recyclé alors qu'en fait non.

Autre point sur lequel il faut sensibiliser les gens : le tri est financé par éco emballage; c'est ce qui fait qu'on ne peut mettre dans les containers de tri que les emballages ménagers. Donc une cannette en alu dans le container oui mais une casserole en alu non. La casserole il faudrait l'amener à la déchèterie. Et ça moi je dis que c'est quand même scandaleux.

A votre dispo pour approfondir la thématique !

la boutique écologique
Correct juliemars 30/04/09
trier une fois, payer deux fois
J'aurais du écrire le tri est en partie financé par éco emballage puisque la collectivité en paie aussi une bonne partie. Mais c'est nous dans les 2 cas : 1 fois en tant que citoyen, 1 fois en tant que consommateur. On paie 2 fois :)
Super BaptisteR 30/04/09
d'abord ne pas nuire

Tout à fait d'accord avec les remarques précédentes. Cela me rappelle le CNIID qui avait lancé jadis une campagne intitulée "d'abord ne pas nuire".

Cela résume un peu la prise de position en faveur des plastiques 1, 2 et 5. Eviter le polystyrène non pas sur l'argument de la recyclabilité mais sur celui de la production. Produire du polystyrène ou du PVC, c'est bien plus impactant.

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